La vraie histoire d’Ivar Ragnarsson surnommé : Ivar le désossé

Ivar Le Désossé

Ivar Ragnarsson, connu sous le nom d’Ivar le désossé. Il était un chef de guerre viking d’origine danoise.

Il a régné sur un territoire couvrant une partie du Danemark et de la Suède modernes, mais il est surtout connu pour son invasion de plusieurs royaumes anglo-saxons.

Il prétendait être l’un des fils de Ragnar Lodbrok.

Selon la saga islandaise “Le conte de Ragnar Loðbrok”, Ivar était le plus jeune fils du légendaire roi viking Ragnar Lodbrok et de sa femme Aslaug Sigurdsdottir. Il aurait eu pour frères Björn Ironside, Halfdan Ragnarsson, Hvitserk, Sigurd Snake-in-the-Eye et Ubba. Il est possible qu’il ait été adopté – une pratique viking courante – peut-être pour assurer le contrôle dynastique.

Certaines histoires racontent que Ragnar a appris d’un voyant qu’il aurait de nombreux fils célèbres. Il est devenu obsédé par cette prophétie, ce qui a failli conduire à un événement tragique lorsqu’il a essayé de tuer Ivar, mais n’a pas pu le faire. Ivar s’exila plus tard après que son frère Ubba ait tenté d’usurper la place de Ragnar, gagnant ainsi la confiance de Lodbrok.

On pense qu’il s’agit d’un personnage authentique

Les Vikings n’ont pas conservé de traces écrites de leur histoire – la plupart de ce que nous savons provient des sagas islandaises (notamment le “Conte des fils de Ragnar”), mais d’autres sources et récits historiques des peuples conquis corroborent l’existence et l’activité d’Ivar le Désossé et de ses frères et sœurs.

La principale source latine dans laquelle il est longuement question d’Ivar est le Gesta Danorum (“Faits des Danois”), écrit au début du 13e siècle par Saxo Grammaticus.

Il existe de nombreuses théories sur la signification de son étrange surnom.

Un certain nombre de sagas le désignent comme “désossé”. Selon la légende, Aslaug aurait averti Ragnar d’attendre trois nuits avant de consommer leur mariage pour éviter que le fils qu’ils ont conçu ne naisse sans os, mais Ragnar aurait été trop pressé.

En réalité, le terme “sans os” peut désigner une maladie héréditaire du squelette, comme l’ostéogenèse imparfaite (maladie des os fragiles) ou l’incapacité de marcher. Les sagas vikings décrivent l’état d’Ivar comme suit : “Il n’y avait que du cartilage là où il aurait fallu de l’os”. Cependant, nous savons qu’il avait la réputation d’être un guerrier redoutable.

Alors que le poème “Httalykill inn forni” décrit Ivar comme étant “sans aucun os”, il a également été rapporté que la stature d’Ivar signifiait qu’il éclipsait ses contemporains et qu’il était très fort. Il est intéressant de noter que le Gesta Danorum ne mentionne pas non plus qu’Ivar était sans os.

Certaines théories suggèrent que le surnom était une métaphore du serpent – son frère Sigurd était connu sous le nom de “Serpent dans l’œil”, donc “Désossé” peut avoir fait référence à sa flexibilité physique et à son agilité. On pense également que le surnom pourrait être un euphémisme pour l’impuissance, certains contes affirmant qu’il n’avait “aucun désir d’amour en lui”, bien que certains récits d’Ímar (supposé être la même personne), le documentent comme ayant des enfants.

Selon les sagas nordiques, Ivar est souvent représenté comme menant ses frères au combat, porté par un bouclier et maniant un arc. Bien que cela puisse indiquer qu’il était boiteux, à l’époque, les chefs étaient parfois portés sur les boucliers de leurs ennemis après la victoire. Selon certaines sources, cela équivalait à envoyer un doigt d’honneur au camp vaincu.

Ivar Ragnarsson le chef de la “grande armée païenne”

Ivar Ragnarsson le chef de la "grande armée païenne"

Le père d’Ivar, Ragnar Lodbrok, avait été capturé lors d’un raid dans le royaume de Northumbrie et a été tué après avoir été jeté dans une fosse remplie de serpents venimeux sur l’ordre du roi de Northumbrie Ælla. Sa mort a incité plusieurs de ses fils à s’aligner et à établir un front unifié avec d’autres guerriers nordiques contre plusieurs royaumes anglo-saxons – et à reprendre les terres précédemment revendiquées par Ragnar.

Ivar et ses frères Halfdan et Ubba envahissent la Grande-Bretagne en 865, à la tête d’une importante force viking décrite par la Chronique anglo-saxonne comme la “Grande Armée païenne”.

Ivar le désossé connu pour ses exploits dans les îles britanniques

Les forces d’Ivar débarquent en East Anglia pour commencer leur invasion. Ayant rencontré peu de résistance, elles se déplacent vers le nord jusqu’en Northumbrie, capturant York en 866. En mars 867, le roi Ælla et le roi déchu Osberht ont uni leurs forces contre leur ennemi commun. Tous deux sont tués, marquant le début de l’occupation viking de certaines parties de l’Angleterre.

Ivar aurait installé Egbert, un souverain fantoche, en Northumbrie, puis conduit les Vikings à Nottingham, dans le royaume de Mercia. Conscient de cette menace, le roi Burgred (roi de Mercie) demande l’aide du roi Æthelred I, roi du Wessex, et de son frère, le futur roi Alfred (” le Grand “). Ils ont assiégé Nottingham, obligeant les vikings, en infériorité numérique, à se retirer à York sans combattre.

En 869, les vikings retournent dans la Mercie, puis en East Anglia, et battent le roi Edmund “le Martyr” (ainsi nommé pour avoir refusé de renier sa foi chrétienne, ce qui a conduit à son exécution). Ivar n’a apparemment pas participé à la campagne viking pour prendre le Wessex au roi Alfred dans les années 870, étant parti à Dublin.

Le viking Ivar le désossé :  Le sanguinaire

Ivar le Désossé était connu pour sa férocité exceptionnelle, qualifié de ” plus cruel des guerriers nordiques ” par le chroniqueur Adam de Brême vers 1073.

Il avait la réputation d’être un “berserker”, c’est-à-dire un guerrier viking qui se battait dans une fureur incontrôlable, semblable à la transe (d’où le mot anglais “berserk”). Le nom vient de leur habitude réputée de porter un manteau (un “serkr” en vieux norrois) fait de la peau d’un ours (“ber”) au combat.

Selon certains récits, lorsque les Vikings ont capturé le roi Ælla, celui-ci a été soumis à l'”aigle de sang”, une horrible exécution par la torture, pour se venger de son ordre de tuer le père d’Ivar dans une fosse à serpents.

L’aigle de sang signifiait que les côtes de la victime étaient coupées par la colonne vertébrale, puis brisées pour ressembler à des ailes tachées de sang. Les poumons étaient ensuite arrachés par les plaies du dos de la victime. Cependant, certaines sources affirment que cette torture était fictive.

Ivar le désossé et le roi Olaf le Blanc

Ivar le désossé et le roi Olaf le Blanc

Ivar a pris part à plusieurs batailles en Irlande dans les années 850 avec Olaf. Ensemble, ils ont formé des alliances éphémères avec des souverains irlandais (dont Cerball, roi d’Ossory), et ont pillé le comté de Meath au début des années 860.

On dit qu’ils ont également combattu en Écosse. Leurs armées lancent une attaque sur deux fronts et se retrouvent en 870 à Dumbarton Rock (anciennement détenu par les Bretons), capitale du royaume de Strathclyde, sur la rivière Clyde, près de Glasgow. Après avoir assiégé, ils envahissent et détruisent Dumbarton, puis retournent à Dublin. Les vikings restants exigent alors de l’argent du roi d’Écosse, le roi Constantin.

On pense qu’il s’agit de la même personne qu’Ímar, fondateur de la dynastie Uí Ímair.

La dynastie Uí Ímair a régné sur la Northumbrie depuis York à plusieurs reprises, et a également dominé la mer d’Irlande depuis le royaume de Dublin.

Bien qu’il ne soit pas prouvé qu’il s’agisse du même homme, de nombreux documents historiques semblent concorder. Par exemple, Ímar, le roi de Dublin, a disparu des archives historiques irlandaises entre 864 et 870 après J.-C., au moment où Ivar le Désossé est devenu actif en Angleterre, lançant la plus grande invasion des îles britanniques.

En 871, il était connu sous le nom d’Ivar, “roi des Scandinaves de toute l’Irlande et de la Grande-Bretagne”. Contrairement aux précédents raiders vikings qui ne venaient que pour piller, Ivar cherchait à conquérir. On dit qu’Ímair était profondément aimé par son peuple, tandis qu’Ivar était dépeint comme un monstre assoiffé de sang par ses ennemis – cela ne signifie pas nécessairement qu’ils n’étaient pas la même personne. En outre, Ivar et Ímar sont tous deux morts la même année.

La mort de Ivar le désossé en 873 à Dublin …

Ivar disparaît de certains documents historiques vers 870. Cependant, en 870 AD, Ímar réapparaît dans les registres irlandais après sa capture de Dumbarton Rock. Les Annales d’Ulster indiquent qu’Ímar est mort en 873 – tout comme les Annales d’Irlande – et que la cause de sa mort est “une maladie soudaine et horrible”. Des théories suggèrent que l’étrange surnom d’Ivar pourrait être lié aux effets de cette maladie.

Ivar le désossé pu être enterré à Repton, en Angleterre.

Le professeur Martin Biddle, membre émérite de l’Université d’Oxford, affirme que le squelette d’un guerrier viking de 2 mètres de haut, découvert lors de fouilles dans le cimetière de St Wystan à Repton, pourrait être celui d’Ivar le Désossé.

Le corps déterré était entouré des ossements d’au moins 249 corps, ce qui suggère qu’il s’agissait d’un important chef de guerre viking. En 873, la Grande Armée se serait en effet rendue à Repton pour passer l’hiver et, fait intriguant, la “Saga de Ragnar Lodbrok” indique également qu’Ivar a été enterré en Angleterre.

Des examens ont révélé que le guerrier est mort de façon sauvage et brutale, ce qui contredit la théorie selon laquelle Ivar souffrait d’ostéogenèse imparfaite, bien que la question de savoir si le squelette est bien celui d’Ivar le Désossé soit très controversée.

Article viking recent

La mythologie Nordique

La mythologie Nordique

Pendant des siècles, les mythes nordiques étaient transmis oralement, notamment par la poésie Scaldique . Un certain nombre de ces poèmes mythologiques a été compilé au XIIIe siècle dans l’ Edda poétique.