Boussole viking : La vérité de Vegvísir

Boussole viking : La vérité de Vegvísir
Le vegvísir est un symbole viking très répandu, censé empêcher les gens de s’égarer. Mais ce symbole date-t-il vraiment de l’ère viking ?
 
Si vous vous intéressez à l’imagerie et au symbolisme viking, vous avez sans doute vu le vegvísir.
 
Littéralement ” chemin(vegr) “douche” (vísir), ce symbole est censé empêcher la personne qui le porte de s’égarer, et est connu sous le nom de ” boussole viking ” ou ” boussole nordique “.
 
On peut souvent le voir sur des tatouages, des bijoux et des illustrations d’inspiration viking, et même dans des jeux vidéo, comme Valheim. Ce qui est étrange, car il ne s’agit pas du tout d’un symbole viking.
 

Boussole viking ou con nordique ?

Boussole viking ou con nordique 

 
Le vegvísir figure aux côtés de plusieurs autres galdrastafir (bâtons magiques) dans le Manuscrit de Huld, rédigé en Islande par Geir Vigfusson en 1860. Le texte qui l’entoure dit :
 
“Beri maður stafi þessa á sér villist maður ekki í hríðum né vondu veðri þó ókunnugur sá.”
 
Portez ce signe sur vous et vous ne vous perdrez pas dans les tempêtes ou le mauvais temps, même dans un environnement peu familier ” (traduction : Justin Foster).
 
Il s’agit du plus ancien exemple de vegvísir existant. Si l’année 1860 semble bien lointaine, on est encore loin de l’ère viking, qui s’étendait approximativement de 793 à 1066.
 
Pour ajouter un peu de contexte historique, l’élection présidentielle de 1860 aux États-Unis a été remportée par Abraham Lincoln… mais “la boussole de la présidence d’Abraham Lincoln” sonne moins bien.
 

La boussole runique ?

boussole viking runique

 
Outre le lien évident mais ténu entre “ancien et islandais”, comment le vegvísir est-il devenu si associé aux Vikings
 
Dans sa vidéo Vegvísir ( appelée à tort “boussole viking”), l’érudit nordique Jackson Crawford suggère que l’apparence du symbole peut jouer un rôle important : 
 
“Les sigils comme ægishjálmur et vegvísir ont une certaine ressemblance visuelle avec les lettres runiques et autant qu’ils utilisent beaucoup de lignes droites. Certaines de ces lignes droites particulières prises ensemble ressemblent un peu à des runes. Vous pouvez arranger le sigil ægishjálmur de telle sorte qu’il comporte 24 points, ce qui équivaut aux 24 lettres de l’alphabet du futhark ancien, mais ce ne sont pas des runes car elles ne représentent pas des lettres ou même des mots. Et elles ne sont peut-être pas plus anciennes que les manuscrits dans lesquels elles sont écrites.” 
 
 
 

Le renouveau viking

 

 
Le contexte historique de l’époque pourrait également avoir joué un rôle dans le ciment de la connexion viking du végvisir.
 
En Europe, les années 1800 ont été marquées par le romantisme national et le ” renouveau viking“, qui a suscité un regain d’intérêt pour l’histoire et la mythologie nordiques dans les pays nordiques ainsi qu’en Allemagne, au Royaume-Uni et aux États-Unis.
 
Par exemple, Richard Wagner a composé son opéra, Der Ring des Nibelungen (L’Anneau du Nibelung), qui s’inspire de la mythologie nordique telle que la Saga des Volsungs, entre 1848 et 1874. Le costumier de l’opéra, Carl Emil Doepler, est à l’origine de l’association des vikings et des casques à cornes (bravo, Carl).
 
Il est donc possible que le vegvísir soit aussi une expression du romantisme national, ou du moins qu’il ait reçu plus d’attention à cause de cela.
 

Les Vikings utilisaient-ils une vraie boussole vegvísir ?

 
Le symbole ne date peut-être pas de l’ère viking, mais les vikings ont-ils utilisé un véritable vegvísir pour trouver des informations sur le terrain ? 
 

Une vraie boussole viking ” vegvísir  “pour trouver leur chemin à travers les mers ?

 
Comme pour la plupart des choses liées aux Vikings, nous ne savons pas avec certitude ce qu’ils utilisaient pour naviguer (je sais que c’est frustrant, mais c’est l’histoire pour vous). Cependant, d’après les connaissances et les matériaux dont ils disposaient à l’époque, il est possible qu’ils aient utilisé une boussole solaire. 
 
Encore une fois, nous n’en sommes pas sûrs, et une boussole solaire aurait eu ses limites – en particulier dans le Nord, où le soleil disparaît en hiver.
 
Donnez-moi un signe
En fin de compte, tout comme les casques à cornes ou la série télévisée Vikings, le vegvísir est esthétiquement plaisant mais n’a rien à voir avec les véritables Vikings.
 
Cela dit, il est très courant de voir un vegvísir utilisé dans la vie quotidienne, notamment dans les pays germanophones (wegweiser signifie “signe (poteau)” en allemand).
 
Saviez-vous que le vegvísir n’était en fait pas un symbole viking ? Cela change-t-il votre opinion sur le vegvísir ? Faites-le nous savoir.

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